n°232 - Ils ont écrit sur Marseille
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bien divertissante. Mais ce qu’il y a de plus rare

est que, de tout ce grand nombre de femmes,

il n’y en a pas plus de six ou sept qui parlent

français ; si bien que cela fait une plaisante

conversation que, si je vous le pouvais dé-

peindre, je vous en ferais rire. J’ai toutefois cet

avantage, sans que je puise dire comment je l’ai

acquis, que j’entends assez bien le provençal et

qu’ainsi je ne laisse pas de les entretenir, ainsi

c’est d’une manière si plaisante qu’il faut l’avoir

vu pour le comprendre.

Le plus fâcheux est qu’il faut les conduire

jusqu’au milieu de la rue, et qu’à chaque porte,

il faut une heure de compliments. J’espère tou-

tefois n’être pas longtemps en cette peine, car

elles passent toutes leur vie à jouer à un jeu qui

s’appelle le basècle

(1)

, que sans doute elles

aiment pour son antiquité, et qu’il n’y en a que

trois ou quatre qui ne jouent que par complai-

sance. Quand je leur aurais rendu leurs visites,

je pense qu’elles me laisseront en repos. Du

moins le souhaite-je ainsi.

Après ces quatre jours de cérémonie, Madame

de Mirabeau nous a traités magnifiquement.

Elle a été imitée de quelques autres, un des-

quels nous a donné à dîner avec une prodi-

galité de Montauron. Il y avait six services ad-

mirablement beaux et bons : les perdrix, les

bisques, les ortolans, les entremets, les gelées,

les conserves ; les muscats, les hypocras, les

limonades, les fruits et les confitures sèches et

liquides y étaient avec une abondance incon-

cevable.

[… Notre-Dame de la Garde] est le plus beau

lieu de la nature. De la façon dont la place est

disposée. Il y a quatre aspects différents qui

sont admirables. D’un côté, on a le port et la

ville de Marseille sous ses pieds, et si près que

l’on entend les hautbois de vingt-deux galères.

De l’autre, on découvre plus de douze mille

bastides. Du troisième, on voit les îles et la mer

à perte de vue. Et du quatrième, on aperçoit

un grand désert tout hérissé de pointes de ro-

chers et où la stérilité et la solitude sont aussi

affreuses que l’abondance est agréable de tous

les autres endroits.

9

Vue de Marseille en direction

du sud «au gros arbre»

par Mathieu Mérian, eau-forte.

Cette vue, prise depuis la colline

de Notre-Dame de la Garde, met en

valeur au premier plan les murailles

de l’abbaye de Saint-Victor.

NOTE

(1)

Bésigue.

L’hiver, qui aux lieux où vous êtes est tout

hérissé de glaçons, est ici couronné de fleurs.

Sincèrement, Mademoiselle, à l’heure même

que je vous parle, l’on vient de m’envoyer des

bouquets d’anémones, d’oeillets, de narcisses,

de jasmins, de fleurs d’oranger, plus beaux que

mademoiselle de Lorme n’en porte au mois de

mai. Et ce qu’il y a de commode ici est que l’on

fait des visites à la fin de décembre sans avoir

besoin de feu et que l’on se promène sur le

port comme l’on se promène aux Tuileries en

juillet, qu’il ne pleut en deux mois qu’une fois

et que le soleil est toujours aussi pur et aussi

clair que dans la saison où il fait naître les roses.

Je pourrais encore vous dire que la plus belle

chose que l’on puisse voir est les galères, le

jour de Noël, qu’elles ont toutes leurs tentes,

leurs pavillons et leurs banderoles de cent cou-

leurs différentes ; mais cela serait mieux de la

main d’un peintre fameux que de la mienne.

Au reste, Mademoiselle, il n’est pas jusque aux

paroles qui ne perdent ici quelque chose de

leur grâce et de leur agrément. Le nom d’es-

clave, qui est quelquefois si galamment placé

dans les vers d’amour et dans les romans, ne

remplit ici l’imagination que de grosses chaînes

de fer, de bonnets rouges, de camisoles bleues,

de têtes pelées, de mines de Turcs et d’autres

semblables choses, puisque l’on ne s’en sert

jamais que pour parler de trois ou quatre mille

forçats que l’on voit toujours sur le port.

Lettre du 27 décembre 1644 à Mademoiselle Paulet

© MUSÉE D’HISTOIRE DE MARSEILLE MHM79 1 3

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