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La Chandeleur et les navettes : la tradition au coeur

31 janvier 2017

Il y a des traditions sacrées. Et puis, il y a de sacrées traditions !
Comme à Marseille, on ne fait rien comme les autres, à la Chandeleur nous, nous avons les navettes !
Et la Chandeleur c'est bien plus qu’une fête religieuse célébrée 40 jours après Noël. Pour être incollable là-dessus et en profiter au maximum, tout est là !
Et on dirait bien que l'abbaye de Saint-Victor, lieu du pèlerinage, n'a pas pris une ride depuis plus de cent ans...




Un biscuit ! Pour la petite histoire, sachez qu'il est si unique, qu’il serait béni des dieux !
A Marseille, l'abbaye Saint Victor - consacrée à Marie depuis le VIIe siècle - et le Vieux-port sont étroitement liés dans cette tradition. On fait remonter cette célébration locale à l’an mille, sous l’influence de l’abbé bénédictin Isarn.

  • Selon la légende, une barque aurait porté les saintes Maries sur le rivage provençal. Lazare aurait été accompagné de Marthe, Marie-Madeleine et ses de soeurs Jacobé et Salomé, Marcelle leur servante, Maximin, Sidoine, Joseph d’Arimathie et d’autres disciples de Jésus, bannis pour avoir prêché la résurrection.
    La forme évoquerait donc le bateau à bord duquel les saintes Lazare ont apporté l’Evangile en Provence. Et cette forme évoquerait également la fécondité.
     
  • La Chandeleur signifie la "fête des chandelles". On bénit des cierges verts, représentant la lumière du Christ sur le monde. La couleur verte confirme le privilège accordé à Marie d’enfanter sans perdre sa virginité. Ce serait une référence à la statue de noyer de Marie Theotokos, réplique de celle que l’on aurait découverte échouée, vers le XIIIe siècle, en bois, couronnée d’or et vêtue d’une robe verte.


Dès la veille, de la Chandeleur, les fidèles entament des prières qui vont durer neuf jours.
A 3 heures du matin, plusieurs d'entre eux ont embarqué sur des bateaux  conduits  par les élèves de l'école de la Marine marchande.
Dès 4h30, les processions arrivent de différentes paroisses pour accueillir les évangiles qui arrivent par bateau emmènent la statue en noyer de Notre-Dame de Confession jusque sur le port, où les Evangiles arrivent par voie de mer, symbolisant ainsi la façon dont l’évangélisation de la Provence aurait commencé. Les pèlerins accomplissent la procession, marchant jusqu'à l'abbaye de Saint Victor.
Tout savoir sur l'abbaye de Saint-Victor

  • Un four devenu symbole
    Après la messe, le pèlerinage s'achève au four des navettes. Cette échoppe et son four sont les plus anciens de Marseille. L'histoire de ce biscuit devenu légende est née entre les mains du boulanger Aveyrous, le fondateur du four, en 1781. Créé pour rassasier les pèlerins, ce biscuit est devenu une véritable institution. La recette est tenue secrète par la famille qui en a la charge. Les navettes sont bénies le jour de la chandeleur et peuvent se conserver durant une année !

  • Jeudi 2 février à 5h, arrivée de l'Evangile par la mer, apporté par les étudiants de la Marine Marchande.

5h15 : procession de Notre-Dame de Confession. Départ Quai des Belges, jusqu'à Saint-Victor
6h : sur le parvis, bénédiction des cierges verts et de la ville
6h15 : messe solennelle de la présentation de Jésus au temple, présidée par Monseigneur Georges Pontier, archevêque de Marseille et animée par la chorale de Saint Victor et la chorale diocésaine
8h15 : bénédiction au Four des Navettes

  • Toutes les messes sont célébrées dans la basilique à 9h, 11h, 15h et 17h. A 10h, Divine Liturgie orthodoxe grecque dans les cryptes. Vendredi 3, samedi 4, dimanche 5, lundi 6, mardi 7, mercredi 8 et jeudi 9, les messes et bénédictions se succèdent.
  • Jeudi 9 journée de clôture
    9h messe dans les cryptes
    11h messe avec les prêtres du secteur du Vieux-Port
    15h messe dans la basilique
    17h messe avec la famille vincentienne
    19h messe de clôture avec les Pères de Saint-Jacques : procession aux flambeaux, envoi en mission.
  • Mais pourquoi 40 jours après Noël ?
    Depuis Moïse, c'est une obligation légale de racheter tout premier-né à Dieu, en versant cinq sicles d’argent aux prêtres du Temple et en remettant un agneau ou, pour les plus humbles, deux tourterelles, au 40e jour suivant la naissance. Un rituel lustral concernait par ailleurs la jeune mère, 7 jours après la naissance. Après la Nativité, Marie sacrifie pour obéir à la Loi. Elle amène son enfant au Temple où il est reconnu par Siméon et la prophétesse Anne comme le Messie annoncé.

L’Eglise a rapproché les deux en associant la présentation au Temple et la purification de Marie à une même date, insistant sur la divinité de l’enfant comme sur la divine maternité de la Vierge. Le double évènement est commémoré dès le IVe siècle, dans une fête inscrite au calendrier sous le nom d’Hypapantè. En 381-384, une procession en glorifie le souvenir à Jérusalem. L’affluence signalée par Egérie aurait influencé les esprits de l’époque, et parmi eux, le jeune roumain Jean Cassien, moine depuis peu à Bethléem.
(source : marseille.catholique.fr)
L’essentiel de la Chandeleur et des navettes, c'est la tradition dans toute sa splendeur, son originalité, sa saveur toute provençale et marseillaise.
















 

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